Leishmania

Wat is het?
Leishmania bij de hond wordt veroorzaakt door de parasiet (protozo) Leishmania Donovani. Deze parasiet wordt overgebracht door de zandvlieg, die voorkomt in landen rond de Middellandse Zee. De zandvlieg dankt zijn naam aan zijn kleur, maar heeft verder niks met zand te maken. De parasiet nestelt zich in verschillende plekken in het lichaam, met name in het beenmerg en lymfeknopen van de hond.
De zandvlieg die deze parasiet bevat, houdt zich overdag schuil, maar rond zonsondergang komen zij te voorschijn, enkel en alleen bij hoge temperaturen. De hond heeft daarom de meeste kans om gebeten te worden tussen mei en oktober. Na de beet komt de Leishmania in het bloed van de hond terecht.

Wat zijn de symptomen?
Leishmaniose is een hele moeilijke ziektes om te herkennen aan de hand van symptomen, omdat het zich op vele manieren kan uiten. Bovendien kan de hond drager zijn van de parasiet zonder ooit ziek te worden.


Afhankelijk van de organen door Leishmania aangetast kunnen zijn en van het stadium van de ziekte, kunnen er de volgende symptomen voorkomen:

  • Toenemende lusteloosheid

  • Gewichtsverlies, zelf bij een gezonde eetlust

  • Pijn of last bij bewegen en in de gewrichten

  • Vermoeidheid, meer slapen dan normaal

  • Bloedarmoede (bleke slijmvliezen)

  • Koorts

  • Vergrote lymfeklieren

  • Huidklachten *droog / schilferig / geïrriteerd/blauwe plekken

  • Kale plekken rond oren, neus en ogen

  • Wondjes die slecht of niet genezen

  • Roze, kale oogleden (chronische oogontstekingen)

  • Zweren/korsten op de huid en voetzolen

  • Bloedneus

  • Diarree

  • Afwijkende nagelgroei

Wat is de behandeling?

Als de ziekte op tijd ontdekt wordt, is de hond goed te behandelen met de tablettenkuur van Allopurinol®. Deze kuur vermindert de symptomen. Sommige honden die na behandeling opnieuw getest worden, kunnen negatief zijn. Sommigen moeten de tablettenkuur gedurende hun hele leven gebruiken (zonder nadelige gevolgen). De hond blijft wel drager van de ziekte. Daarom raden wij aan de hond elk jaar te testen bij de dierenarts. De medicatie voor Leishmania is gelukkig niet duur en een hond kan, onder goede observatie van het baasje, een gelukkig en lang leven leiden.

Is het besmettelijk?
Leishmania is in Nederland (nu nog) niet besmettelijk, omdat de zandvlieg simpelweg niet voorkomt in Nederland. Er is altijd een gastheer (in dit geval de zandvlieg) nodig om een andere hond te besmetten. Ook voor mensen is een hond met Leishmania NIET gevaarlijk of besmettelijk. Aangezien de aarde langzaam opwarmt is het mogelijk dat de zandvlieg straks ook in ons land kan leven. Maar voor nu is dit nog niet het geval.

Wanneer testen wij een dier op Leishmania?

Al onze volwassen honden worden (per 1 november 2018)  door middel van een bloedonderzoek getest op Leishmania. Wanneer de test positief is, betekent dit dat het dier Leishmania heeft. De test heeft een betrouwbaarheid van 80-100% . Dit houdt in dat een negatief getest dier in de meeste gevallen gelukkig ook écht negatief is. Een vals-negatief resultaat is alleen aanwezig als het dier pas net besmet is met de ziekte. Pas na enkele weken zal het bloed dan positief testen op Leishmania.

 

Dit is dan ook de reden dat wij geen puppy's op Leishmania testen. De dierenarts in Spanje raadt dit af. De test zal immers in vrijwel alle gevallen negatief uitslaan.